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Une semaine, un oiseau

Héron cendré

Héron cendré Date de parution dans le JHM : 25 novembre 2018

Longtemps considéré comme un "pilleur" de rivières et d’étangs, le Héron cendré (Ardéa cinerea) a longtemps été l’objet d’une chasse impitoyable et d’une destruction sans merci.

A tel point que cette espèce aurait pu disparaitre de notre territoire si elle n’avait pas été protégée au milieu des années 70. De la même manière, la protection relative dont bénéficient aujourd’hui les zones humides contribue à maintenir des milieux favorables à cette espèce.

Présentant un plumage à dominante grise, il possède de grandes pattes et un long cou blanc. La tête est également claire à l’exception de deux d’une bande noire qui s'étire de dessus de l'œil jusqu’à à l'arrière du cou et se prolonge par de longues aigrettes retombantes sur sa nuque.

Habituellement, le Héron cendré niche dans la partie haute de grands arbres situés à proximité directe d’une zone humide. S’il est certain de ne pas être dérangé, il peut également installer son nid dans les roseaux ou dans la végétation buissonnante. Dénommées héronnières, les colonies peuvent rassembler plusieurs dizaines de couples.

Expert en chasse à l’affût.

Occupé dès le mois de février, le nid est composé de branchages amassés grossièrement. La femelle y dépose de 3 à 6 œufs qui seront couvés durant 26 jours. Durant près de deux mois, les parents vont alors assurer leur nourrissage. Le taux de survie est relativement peu élevé puisqu’on estime que moins de 30% des jeunes atteignent le stade adulte. Contrairement aux idées reçues, le régime alimentaire du Héron cendré n’est pas uniquement composé de poissons ou de grenouilles. Ainsi on le rencontre fréquemment dans les prairies où dans les labours à la recherche de rongeurs (campagnols, mulots, rat…). Un menu qu’il complète par des végétaux, des insectes, de lombrics ou encore des mollusques. Il peut ainsi rester de longs moments comme statufié en scrutant le sol ou la surface de l’eau. Son excellente vue panoramique et son ouïe développée lui permettent de réagir au moindre bruit pour attraper sa proie en lui assénant un coup de bec d’une précision quasi-chirurgicale.

Étienne Clément

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 Chaque semaine, le magazine dominical du Journal de la Haute-Marne publie une rubrique intitulée « Une semaine, un oiseau ». Les articles sont rédigés par la LPO Champagne-Ardenne et BirDer.
 

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