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Le nourrissage hivernal

Chardonnerets élegants

L'hiver est la saison la plus meurtrière pour les oiseaux qui résistent moins bien au froid en raison du manque de nourriture et de boisson. Vous pouvez venir en aide à nos amis ailés des jardins, en leur installant des mangeoires et des abreuvoirs. Pour aider les oiseaux, hivernants ou migrateurs de passage sur notre territoire, la LPO et son réseau demandent une suspension de la chasse dans tous les départements lors des longues périodes de gel.

Sommaire

 

Pourquoi nourrir les oiseaux en hiver ?

Pour les oiseaux présents sur notre territoire, l'hiver est la saison la plus difficile même s'ils craignent moins le froid que le manque de nourriture. La nourriture est indispensable pour affronter les basses températures or, c'est souvent à cette époque que les aliments sont les plus rares. Les sols durs et gelés les empêchent d'attraper les vers qui se sont profondément enfouis dans le sol et les graines se font rares. L'énergie qu'ils dépensent pour trouver leur nourriture (quand ils en trouvent) est considérable et n'est pas toujours compensée par leurs maigres repas.

Nous pouvons donc les aider en leur fournissant une nourriture d'appoint. Mais attention, une aide maladroite peut causer du tort aux oiseaux, il y a des règles à respecter. Et puis, nourrir les oiseaux, c'est aussi l'assurance d'un beau spectacle toute la journée !

 

À quelle période commencer le nourrissage ?

Vous pouvez commencer le nourrissage aux premières gelées et l'étendre jusqu'au mois de mars lorsque l'hiver se prolonge. Réduisez petit à petit les rations quand le temps se radoucit et que les oiseaux commencent à montrer des signes de territorialité. Vous devez leur donner à manger uniquement pendant cette période sensible, afin que leur comportement naturel soit respecté.

Une fois le nourrissage commencé, ne l'interrompez pas jusqu'à l'arrivée des beaux jours, car les oiseaux seraient perturbés par ce changement alors qu'ils se sont peu à peu habitués à un point d'alimentation fixe.

 

Grosbec cassenoyaux
Photo : Françoise Zaborowski
Mésange bleue
Photo : Francis Desjardins
Rougegorge familier
Photo : Francis Desjardins
Chardonneret élégant
Photo : Francis Desjardins
Mésange charbonnière
Photo : Francis Desjardins
Tarin des aulnes
Photo : Francis Desjardins
Verdier d'Europe
Photo : Francis Desjardins
Même pas peur !
Photo : Françoise Zaborowski

Quelle nourriture donner aux oiseaux de votre jardin ?

Vous pouvez leur donner différents types de nourriture, adaptés à leur régime alimentaire, suivant les espèces d'oiseaux peuplant votre jardin en hiver. Vous veillerez toujours à mettre la nourriture hors de portée des prédateurs tels que les chats.

La graine de tournesol biologique est la meilleure pour les oiseaux granivores, les mésanges en raffolent. Tous les matins, mettre une quantité suffisante de graines dans les mangeoires pour une alimentation jusqu'en milieu d'après-midi. Avoine, blé, maïs et cacahuètes non salées conviennent aussi pour les passereaux. 

Les oiseaux insectivores se nourriront de matières et corps gras tels que des pains de graisse. Vous pouvez également ajouter des fruits blets, récupérés auprès des commerçants locaux par exemple. A cela, ajouter quelques croutons de pain sec que vous émiettez en petite quantité et qui sont dévorés en quelques minutes.
En cas de vague de froid, augmenter la quantité de postes de nourrissage.

L'eau est essentielle aussi en hiver pour la survie des oiseaux, pourtant on aurait tendance à l'oublier. Elle peut être donnée légèrement tiède, à l'aide d'un récipient peu profond, pour éviter les baignades mortelles.

Attention : Une erreur fréquente consiste à leur donner les restes des repas. Or ils sont souvent trop salés, trop sucrés ou trop cuits pour de tels organismes.

 

Pour ou contre le nourrissage des oiseaux à l'année ?

Le nourrissage se limite classiquement aux périodes de froid, notamment pour limiter la mortalité durant les périodes de gel prolongé. L'alimentation des oiseaux à ces périodes difficiles peut avoir un impact positif sur les populations de nombreuses espèces de passereaux et de turdidés.

Au printemps, les oiseaux deviennent territoriaux. L'installation d'un poste de nourrissage peut alors provoquer de violentes interactions entre les oiseaux qui viennent se nourrir et ceux dont le territoire comprend la zone de nourrissage. Sur ce plan, les mésanges sont particulièrement irascibles. L'intrusion répétée de concurrents dans leur domaine peut se traduire par un échec des nichées. C'est pourquoi il n'est pas conseillé de nourrir les oiseaux en période de reproduction.

 

Quelles sont les règles d'or à respecter pour commencer le nourrissage chez soi ?

Tout d'abord, il faut savoir que lorsque vous commencez à mettre des mangeoires dans votre jardin, vous ne pourrez pas arrêter brusquement de nourrir les oiseaux. Ils seraient perturbés par ce changement alors qu'ils se sont peu à peu habitués à un point d'alimentation fixe. Lorsque vous nourrissez les oiseaux, pensez également à leur mettre un point d'eau. En effet, même en hiver, les oiseaux ont un besoin hydrique important, non seulement pour se désaltérer mais aussi pour nettoyer leur plumage.

 

Autre élément clé du nourrissage des oiseaux : la mangeoire. Le mieux est d'installer des mangeoires en hauteur, sur un poteau ou dans un arbre, toujours hors de portée des prédateurs (des chats par exemple), et dans des endroits découverts pour que les oiseaux ne soient pas attaqués par surprise. Si vous habitez en zone urbaine et que vos mangeoires sont placées près des vitres, collez des silhouettes anti-collision pour éviter les accidents mortels.

 

Il est important de nettoyer et désinfecter les mangeoires régulièrement afin d'éviter la transmission de maladies par les fientes ou les restes d'aliments. Les lieux de nourrissage étant des zones de contact entre les oiseaux, ceux-ci contractent plus facilement des pathologies (salmonellose...). Les mangeoires tables ou plateaux sont plus exposées aux risques d'infection que les distributeurs automatiques.

 

Le développement de certaines pathologies est foudroyant et peut en quelques heures se traduire par la mort de dizaines d'oiseaux. La présence d'oiseaux morts ou malades près d'un site d'alimentation devrait inciter son propriétaire à cesser temporairement de nourrir les oiseaux afin d'éviter la propagation de la maladie. Dans ce cas, les mangeoires doivent être désinfectées (avec des gants) et les graines répandues au sol doivent être ramassées et éliminées.

Pour éviter la sur-fréquentation des mangeoires, installez plusieurs postes de nourrissage de type plateaux et silos dans votre jardin.

 

Mémo des 10 règles d'or pour un bon nourrissage

  1. Ne jamais mettre la nourriture en trop grande quantité pour éviter qu'elle ne moisisse et empoisonne les oiseaux. Installer des distributeurs à graines en cas d'impossibilité de nourrissage quotidien;
  2. Changer l'eau des abreuvoirs régulièrement, les oiseaux ont soif même en hiver et ils ont besoin de se nettoyer le plumage ;
  3. Nettoyer très régulièrement les mangeoires ;
  4. Tenir les graines à l'abri de l'humidité ;
  5. Ne pas donner d'aliments salés ;
  6. Placer les graines et les mangeoires hors de portée des prédateurs, il ne faut pas que les chats aillent s'y nourrir... d'oiseaux !
  7. Privilégier l'apport de nourriture pendant les grands froids et ne pas arrêter le nourrissage tant que le froid perdure;
  8. En cas de découverte de mortalité suspecte, stopper immédiatement tout apport de nourriture et désinfecter la mangeoire et ses environs.
  9. Ne pas mettre d'antigel ou d'alcool (même en faible quantité) dans l'eau.
  10. Éviter les récipients trop profonds créant un risque de noyade.

Si vous voulez participer au quotidien à la protection de la vie sauvage sur votre terrain et favoriser l'environnement en adoptant chez vous des gestes écocitoyens, vous pouvez rejoindre notre réseau de Refuges LPO.

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