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Une semaine, une espèce

Pic épeiche

Pic epeiche Date de parution dans le JHM :    2 décembre 2018

« Pic ! Pic ! Pic ! » un oiseau au vol ondulé, vient de se poser en haut d’un arbre. À peu près de la taille d’un étourneau, il se tient verticalement, prenant appui sur les plumes rigides de sa queue.

En l’observant, on remarque sa calotte et son dos noirs, ses joues, une longue tache sur les ailes et son ventre blancs, son bas-ventre rouge. Il s’agit d’un Pic épeiche (Dendrocopos major), l’espèce de pics la plus répandue en France. Fréquentant toutes sortes de milieux arborés, il visite fréquemment nos jardins à la recherche d’une très grande variété d’aliments : graines, larves d’insectes vivant dans le bois, insectes (fourmis, coléoptères, papillons...) et araignées et même petits mammifères morts, œufs d’oiseaux et oisillons. Les 4 à 8 œufs sont pondus dans une cavité creusée, essentiellement par le mâle, dans un tronc d’arbre vivant ou mort. Elle ne sera normalement pas réutilisée par le couple et servira ensuite à d’autres oiseaux cavicoles. En France, 8 espèces de pics, dont la taille varie de 14 à 47 cm, sont en cela des pourvoyeurs de gîtes indispensables à une grande diversité d’oiseaux et de mammifères (mésanges, sittelles, pigeon colombin, chouettes, martre, chauves-souris...). Ils sont donc considérés comme utiles et intégralement protégés en France.

Pic épeiche et maladie d’Alzheimer

25 millions d’années d’évolution ont permis aux pics d’être remarquablement adaptés à un mode très particulier de recherche de nourriture, d’excavation du nid et de tambourinage. Leur bec peut en effet heurter le bois plus de 12.000 fois par jour, à une vitesse de 25 km/h, beaucoup plus qu’il n’en faudrait pour engendrer de graves lésions cérébrales. La structure très particulière de leur crâne, qui amortit les chocs, pourrait inspirer les fabricants de casques, alors que l’accumulation, dans leur cerveau, d’une protéine animale appelée « tau » qui protège et stabilise les neurones et le axones intéresse les chercheurs qui y voient une piste potentielle pour lutter contre certaines affections neuro-dégénératives comme la maladie d’Alzheimer.

Gérard Rolin

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 Chaque semaine, le magazine dominical du Journal de la Haute-Marne publie une rubrique intitulée « Une semaine, une espèce ». Les articles sont rédigés par la LPO Champagne-Ardenne et BirDer.
 

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