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Etang de Cousseau

 

Un site naturel

La Réserve Naturelle Nationale de l’étang de Cousseau, créée en 1976, se situe en Gironde, à 50 km à l’ouest de Bordeaux et à 3 km du littoral atlantique.  Le gestionnaire de cette zone humide remarquable, utilisée par de nombreuses espèces d’oiseaux, est la SEPANSO.

La réserve (882 ha) est constituée de cinq grandes unités écologiques : une partie forestière sur dunes « primaires » de 300 ha, un étang d’eau douce de 50 ha, un vaste marais tourbeux à Marisques et Roseaux avec Bourdaines et Saules de 444 ha et une lande humide sableuse à Molinie de 88 ha.

vue réserve cousseau

La gestion du site

Le pâturage, par un troupeau de vaches de race « Marines Landaises », complété par des broyages mécaniques de fin d’été, sont utilisés pour garder cette zone humide ouverte. Une renaturation du réseau hydrographique du site, couplé à un système de gestion fine des niveaux d’eau permet de garder un site optimal pour les oiseaux d’eau et autres échassiers tout au long de l’année.

Ainsi, partiellement inondés en hiver, le marais et la lande sont utilisés comme dortoir par des milliers de Grues cendrées hivernantes. La journée, elles rejoignent des sites de gagnage environnants (principalement constitués de champs de maïs).

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Suivi

L’hivernage de la Grue cendrée a commencé  avec 7 oiseaux lors de l’hiver 1988-1989. Durant cette décennie les effectifs augmentent faiblement pour atteindre 40 individus en 2000. Puis les chiffres s’étoffent rapidement et le cap des plus de 1 000 grues est franchi en 2009. A partir de 2013, l’hivernage prend un véritable essor avec 2 516 individus à la mi-janvier. En décembre 2016, les effectifs atteignaient 4 728 individus. En janvier 2019, les effectifs dépassaient les 7 000 oiseaux. Aujourd’hui, la réserve naturelle est devenue l’un des deux principaux dortoirs de Grues cendrées en Gironde.

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Grus Gascogna

Les comptages sont réalisés simultanément  en Aquitaine  avec le réseau « Grus Gascogna » afin d’optimiser les données sur cette région. En effet, la préservation de la Grue cendrée en Aquitaine mobilise depuis 1992 des partenaires fédérés autour d’un projet commun de connaissance, de préservation, et de sensibilisation.

Réunis dans le collectif Grus Gascogna, ces partenaires s’engagent dans une concertation permanente de leurs actions dans ces trois domaines clés."

 

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Observation

Pendant la période d’hivernage (mi-octobre / mi-février) trois observatoires dédiés au public (dont deux tours de 12 m et 20 m de hauteur) permettent d’observer les grues dans un cadre naturel somptueux. Au cœur de l’hiver, les retours au dortoir peuvent être particulièrement spectaculaires dès le milieu d’après midi.  Des visites accompagnées et commentées sont également proposées.

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Plans d’accès

 plan d'acces

 

Pour la tranquillité du site, l'accès à la Réserve Naturelle est réglementé. Une boucle gratuite donnant accès aux belvédères est ouverte toute l’année du lever au coucher du soleil. Les vélos sont interdits et les chiens obligatoirement tenus en laisse. Les observations se font depuis les belvédères Des animations de découverte sont possibles sur réservation. Informations sur la réserve et ces animations sur le site internet de la SEPANSO et le Facebook de la réserve.

Liens internet :

Site de la SEPANSO

Page Facebook de la Réserve

Site Grus Gascogna