Une semaine, une espèce

Grèbe castagneux

grebe castagneux pfo9249 christine tomasson lddDate de parution dans le JHM : 31 juillet 2016

Avec  25 à 29 cm de long pour 130 à 230 grammes, le Grèbe castagneux (Tachybaptus ruficollis) est le plus petit grèbe d’Europe. En plumage nuptial, il est facilement identifiable par son plumage très sombre, ses joues et les côtés de son cou châtain qui lui ont valu son qualificatif de « castagneux » (la castagne étant le nom de la châtaigne en Gascogne) et une marque blanc crème à la base du bec. Son plumage internuptial, à partir de la fin de l’été,  est plus terne.

En période de reproduction, le Grèbe castagneux se tient le plus souvent dans la végétation aquatique où il chasse et pêche des insectes aquatiques et leurs larves, des mollusques et de petits poissons, capturés essentiellement à moins de 1 mètre de profondeur.

Chaque couple occupe un territoire pouvant atteindre 1600 m2 qu’il défend contre les intrus, pouvant même s’attaquer à des oiseaux beaucoup plus gros comme le Canard colvert. Le nid flottant  accroché à la végétation aquatique accueille en moyenne 4 œufs. Les jeunes sont portés sur le dos de leurs parents pendant les 12 premiers jours et deviennent indépendants à l’âge de 40 jours. Ils peuvent néanmoins aider à nourrir les jeunes d’une seconde nichée qui aide à compenser un succès de reproduction plutôt faible puisque, en moyenne, moins de la moitié des jeunes atteignent l’âge de l’envol, soit 7 semaines. Il faut dire que les prédateurs sont nombreux : brochets, mouettes, goélands, corneilles et même foulques.

Après la période de reproduction , les grèbes castagneux peuvent se rassembler sur certains plans d’eau  dès la fin juin. La migration d’automne a lieu de juillet à novembre et celle de printemps, de février à avril.

Cette espèce répandue du nord de l’Europe au sud de l’Afrique  jusqu’au Japon et en Nouvelle Guinée est en augmentation dans notre pays avec une population estimée à 5.000 couples. Elle est toutefois sensible aux hivers rigoureux qui peuvent entraîner une importante mortalité.

Gérard Rolin

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