Une semaine, une espèce

Râle des genêts

rale des genets bal 043 alain balthazard droits atlas caDate de parution dans le JHM : 21 mai 2017

On dit de lui que c’est une grosse caille ou bien une petite perdrix. Pourtant, le Râle des genêts (Crex crex) n’est pas un galliforme, c’est un rallidé de la même famille que les Poules d’eau ou les Foulques macroule.

Son surnom « le Roi des cailles » sème encore plus la confusion dans nos esprits. Les rares personnes ayant eu la chance de l’observer vous diront que son allure n’est pas celle d’une perdrix et que son plumage est bien différent. Le manteau est brun et noir écailleux, le dessous des ailes roux et la gorge et la poitrine grises. Ses longues pattes de rallidés lui donnent une allure beaucoup plus élancée que sa fausse cousine. Le Râle des genêts affectionne les prairies de fauche humides de nos vallées où il fait entendre son chant si particulier à la nuit tombée « Krex krex, krex krex... ». Il ne sort que très rarement à découvert et les ornithologues les plus expérimentés comptent leurs observations sur le doigt d’une seule main !

Un avenir très incertain

C’est un migrateur nocturne qui nous revient en Mai et Juin. Les dernières vallées encore occupées par l’espèce sont les vallées de la Voire, de la Marne, de la Seine ou de l’Aisne. Les dernières populations y subsistent tant bien que mal (entre 30 et 80 chanteurs les meilleures années en Champagne-Ardenne). Les prairies de fauche se font de plus en plus rares, les fauches sont de plus en plus précoces et sont réalisées de plus en plus vite... Le Roi des cailles se réfugie alors souvent dans des jachères ou des friches où il a le temps d’élever sa nichée. Inciter aux fauches tardives et à la mise en place de bandes refuges sont les seules solutions pour espérer conserver ce fleuron de notre avifaune.

Christophe Hervé

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